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Alchemy discussion forum > Request for information > Help required > Albert Poisson's notes & papers

Albert Poisson's notes & papers
 Moderated by: alchemyd  
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Carl Lavoie
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Joined: Wed Feb 25th, 2009
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 Posted: Thu Feb 26th, 2009 05:37 am
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Good day everyone,

Reading Albert Poisson’s Théories et symboles des alchimistes (1891), I picked out a chronological mistake regarding a supposed source of Pernety. It occurs in the second part, ‘Les Symboles’, chap. I, p.46 (emphasis mine) :

"Pernety dans ses Fables grecques et égyptiennes n’hésite pas à donner l’explication hermétique de l’Iliade et de l’Odyssée. Aucune fable n’échappe à sa fureur d’expliquer. Son ouvrage est des plus curieux, mais sa lecture prolongée est indigeste. Disons à la décharge de Pernety qu’il avait été précédé dans cette voie par Libois (Encyclopédie des dieux et des héros sortis [sic] des quatre éléments et de leur quintessence, suivant la science hermétique, 2 vol.)"

This, though, is inaccurate, as Libois and his Encyclopédie des dieux et des héros did not came before the book of Pernety, but followed it, a good fifteen years later. If anything, Pernety is the source.

-Dom Pernety,  Fables grecques et égyptiennes dévoilées et réduites au même principe (Paris, 1758. 2nd edition, 1786.) 

-Étienne Libois,  Encyclopédie des dieux et des héros sortis des qualités, des quatre éléments et de leur quintessence, suivant la science hermétique  (Paris, 1773. 2 nd edition, 1776.)

Now, Pernety’s Fables of 1786 is virtually identical to the editio princeps, with no mention on the title-page of it being a second edition, and the “Discours préliminaire” unedited. Could Albert Poisson have used this edition assuming it was the sole one?  As no publishing dates are mentioned, for any of the titles, in his bibliography, it’s hard to ascertain [q.v. Théories, p.162].

 Is anybody aware of a stash, somewhere, in a private collection or an institution, of Poisson’s papers?

Last edited on Thu Feb 26th, 2009 05:40 am by Carl Lavoie

Paul Ferguson
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 Posted: Thu Feb 26th, 2009 09:42 am
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Dear Carl,

As you say, the Pernety came before the Libois.

As far as I know, Poisson's papers were acquired after his death by "Papus" (Encausse) and "Marc Haven" (Dr. Lalande).

They would now seem to be in the Wellcome Institute in London. Search for 'Archivo personal de Albert Poisson' on this page:

http://www.revistaazogue.com/expo1.htm

If the relevant notes are not in there they may be in one of the Papus archives:

- Fonds Papus de la Bibliothèque Municipale de Lyon

- Fonds Papus de Marie-Sophie André

- Fonds Amadou Legs Encausse


Paul


Attached Image (viewed 1023 times):

180px-Albert_Poisson.jpg

Last edited on Thu Feb 26th, 2009 12:24 pm by Paul Ferguson

Carl Lavoie
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 Posted: Thu Feb 26th, 2009 12:51 pm
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Thank you Mr. Ferguson for the prompt answer. I will follow that lead.

Although this book is a secondary source, it was a rather influential one. I was afraid that the bulk of his papers got scattered in private collections. Which seems to have been the fate of his books and alchemical manuscripts, judging from the Dorbon-Aîné catalogue (entries No.2452, 2894, 2927, 3786, 5034, 5683 & 5715. And the ones I probably missed, because at that point, I couldn't see anymore...) 

Last edited on Thu Feb 26th, 2009 05:48 pm by Carl Lavoie

Carl Lavoie
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Joined: Wed Feb 25th, 2009
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 Posted: Wed Mar 25th, 2009 05:08 am
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While sifting through Duveen’s Bibliotheca Alchemica et Chemica, I ran across three (3) more titles of alchemical books that belonged to Albet Poisson ("Ex libris hermeticis Philophotes").

 There was a fourth one, but it overlaps with the Dorbon 5034 already mentioned, namely, the Tractatus chymico-philosophicus of B. Valentin, which Duveen strangely date '1678' instead of 1676, as it is in the Memorial Library catalogue and other bibliographies.

These three books are still to be found at the University of Wisconsin-Madison, which purchased his collection in 1950.


Le tombeau de la pauvreté : dans lequel il est traité clairement de la transmutation des métaux & du moyen qu’on doit tenir pour y parvenir / par un philosophe inconnu. /[d’Atremont] Paris, 1681.

 
Secreti varii / della signora Isabella Cortese ; ne’ quali si contengono cose minerali, medicinali, profumi, belletti, artifitii, & alchimia, … /Cortese, Isabella. (Venetia , 1677.)

 
Traité de la poudre de projection, divisé en deux lettres : analyse tirée de l’Ecriture Sainte : moiens pour parvenir à la poudre de projection par l’humide substantiel premier principe. /[Anon.], (Bruxelles : [s.n.], 1707.)




  

Last edited on Wed Mar 25th, 2009 05:58 pm by Carl Lavoie

Carl Lavoie
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Joined: Wed Feb 25th, 2009
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 Posted: Sun Nov 7th, 2010 11:54 pm
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.

In 1870, the bibliographer A. Ladrague had penned a note regarding the item 575 of the Ouvaroff collection, a work of M. Coutan, Le Grand Œuvre dévoilé :


Contre l’Alchimie. Satyre assez originale ; sur le titre du vol. se trouve une figure soi-disant alchimique représentant un zodiaque, au milieu de la pierre cubique, au milieu de la pierre, le triangle, et au milieu du triangle, une bouteille dans laquelle se trouve un œuf.

http://books.google.ca/books?id=ewtCAAAAcAAJ&printsec=frontcover&dq=ouvaroff+sciences&hl=en&ei=QSbWTM2vJo6vngfw3IHJCQ&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=2&ved=0CDMQ6AEwAQ#v=onepage&q=COUTAN&f=false

 

Which turns out, of course, to be the illustration that ornate the title-page of Théories & Symboles des Alchimistes d’Albert Poisson. Here is the book by Coutan :

http://books.google.ca/books?id=O1w6AAAAcAAJ&printsec=frontcover&dq=inauthor:%22...+Coutan%22&hl=en&ei=5EXXTNvZE4OTnQf0rrysCQ&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=6&ved=0CDwQ6AEwBQ#v=onepage&q&f=false

 

Maybe this was common knowledge, but I just find it out.

.

Last edited on Sun Nov 7th, 2010 11:57 pm by Carl Lavoie

Paul Ferguson
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 Posted: Mon Nov 8th, 2010 06:17 am
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There is an article by Jean Roudaut in the NRF about Monsieur Coutan who, I believe, made buttons for a living:

COLLECTIF - LA NOUVELLE REVUE FRANCAISE
Paris, GALLIMARD, collection "NRF", N°315, AVRIL,1979

NICOLAS-CHARLES COUTAN: "Le Grand oeuvre dévoilé", présenté par JEAN ROUDAUT

Available here:
http://www.galaxidion.com/home/catalogues.php?LIB=aazbooks&CAT=665019

Carl Lavoie
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 Posted: Mon Nov 8th, 2010 11:50 am
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.

Many thanks, Paul.

.

Carl Lavoie
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 Posted: Mon Jun 6th, 2011 08:46 pm
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.

Another book from the shelves of Albert Poisson. Eight works in MS. 

At the Houghton library.

 

Provenance : Bookplate "Ex libris hermeticis philophotes;"

 

http://hollis.harvard.edu/?itemid=|library/m/aleph|009246085

 

 


I can't tell just now if it's one of the items listed in Dorbon-Aîné (cf. third entry, above). I'll check it out tonight.

 

EDIT. : Yep, item 2927, Bibliotheca Esoterica of Dorbon-Aîné.

.




Last edited on Tue Jun 7th, 2011 03:52 am by Carl Lavoie

adammclean
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 Posted: Wed Jun 8th, 2011 09:17 am
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The Wellcome Library in London has a number of manuscripts by Poisson - mostly transcriptions of alchemical works.


Back in the 1980's I transcribed the short piece
London, Wellcome Institute MS. 3941.

Albert Poisson. Societe Hermetique des Protylites. Reglements, statuts, etc. With inserted notes and additions, and a 'Discours au Neophyte'.
Authors Holograph manuscript.
Paris, c 1890.
[Written in a ruled note-book, and illustrated with pen-drawings of designs for signet-rings, a secret alphabet etc.
The Constitution of a secret society for the study and practise of alchemy, based on Masonic lines.
Women, financiers, military men and Jews were automatically barred from membership.]

Last edited on Wed Jun 8th, 2011 09:18 am by adammclean

adammclean
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 Posted: Wed Jun 8th, 2011 09:36 am
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Here is a list with descriptions of the Poisson manuscripts in the Wellcome Library in London


MS. 1660.
15 folios + 13 blank folios.
[Illustrated with 13 figures from the 'Geheime Figuren'. Note by Albert Poisson. From the library of Lionel Hauser.]


MS. 2078.
2 folios + 85 pages. 170x105mm.
p1-27 De la vraie connaissance de la nature. [See Harvard MS. 24226.296.]
p29-44 Oeuvre sur la première matière qui se trouve dans les terres argileuses dont il y en a de 4 sortes, de la blanch, de la rouge, de la rougeâtre, et de la grise qu'on apelle proprement pyrites partout.
p44-end [Extracts and notes from MSS. and printed books on Alchemy.]
p47 [Illustrated with pen drawings of retorts.]
p84,84 [Notes by Albert Poisson.]


MS. 3755.
140 folios. 195x150mm.
Paracelsus. Le Discours sur l'Alchimie. Traité des Definitions, des Passages et Mot obscurs dans les Écrits de Paracelse by Gerardus Dorn. Holograph MSS. by Albert Poisson.


MS. 3756.
50 folios. 220x170mm.
Paracelsus. Prognosticatio eximii doctoris Theophrasti Paracelsi MDXXXVI. Translated by Christallin in 1710. Holograph transcript by Albert Poisson.


MS. 3930.
32 folios. 295x190mm.
Holograph copies of correspondence between Albert Poisson and Paul Reybet, and others; mainly from 2 April, 1892 to 21 March, 1893, on alchemical matters. With inserted original letters, etc., from other contemporary French alchemists.

MS. 3931.
194 folios. 200x155mm.
[Five folders containing 'Essais gemmiques', 'Essais alchimiques', 'Essais adamantiques' (2 vols), 'Mémoire adamantique', by Albert Poisson.]


MS. 3932.
55 folios. 200x155mm, and 230x180mm.
Holograph MSS. of Albert Poisson of translations from Latin of six short alchemical works.
1. R. Bacon. Lettre... sur les oeuvres secrètes de l'art et de la nature et sur la nullité de la Magie.
2. St. Albertus Magnus. Le composé des composés.
3. R. Bacon. Petit traité d'alchimie... intitulé Miroir d'alchimie.
4. Paracelsus. Le trésor des trésors alchimiques.
5. E. Philaletha. Traité de la transmutation des métaux [unfinished] 1887.
6. Pseudo-St. Thomas Aquinas. Traité de la Pierre Philosophale et des corps supracélestes [unfinished].


MS. 3933.
4 folios + 37 pages +29 folios. 210x170mm.
Albert Poisson. Cahier V. Notes de chimie.


MS. 3934.
407 pages + 29 folios. 285x175mm.
Bibliothèque hermétique. Recueil de traités alchimiques originaux, ou traduits du latin par A. Poisson.
Vol. I.
1. pp1-22 Arnoldus de Villanova. Semita semitae. Le Chemin du Chemin.
2. pp23-48 R. Lullius. Clavicula. La Clavicule de Raymond Lulle.
3. pp51-72 R. Bacon. Speculum alchimiae. Le Miroir d'Alchimie.
4. pp75-85 Paracelsus. Le Trésor des trésors des alchimistes... Traduit du latin.
5. pp87-126 St. Albertus Magnus. Compositum de compositis. Le Composé des composés...
6. pp131-138 Hermes Trismegistus. Tabula Smaragdina. La Table d'Émeraude. Traduction de Soloman, revue et corrigée, accompagnée des [deux] pantacles composés par les alchimistes mystiques pour la compléter et la résumer, accompagnée de la traduction de Basile Valentin.
7. pp139-156 Tractatus philosophicus ad rubeum et album Anonymi. Traité philosophique du blanc et du rouge par un Anonyme.
8. pp157-169 Khalid ibn Jazid. Liber trium verborum. Le livre des trois paroles de Kalid, le roi très-subtil. Traduit du latin pour la première fois.
9. pp.171-185 A. Kircher. Dictionnaire explicatif de quelques termes alchimiques obscurs du père Kircher... dans le 'Mundus subterraneus', tome II, page 324, édition de 1668.
10. pp187-226 Le Ciel des Philosophes, ou le Livre des Vexations.
11. pp231-328 A. Poisson. Essais sur les théories et symboles des alchimistes. Pour servir à l'intelligence de leurs oeuvres.
12. pp329-341 Avicenna. Traité de la formation des pierres par agglutination et cristallisation... Traduit pour la première fois.
13. pp343-361 P. Eck de Sultzbach. La clef des Philosophes, Jeu des enfants et travail de femmes... Composé en 1489... Traduit pour la première fois.
14. pp363-407 + 29ff A. Poisson. Les pantacles hermétiques expliqués d'après la théorie alchimique chez les anciens et les modernes.

MS. 3935.
111 pages + 79 folios. 285x175mm.
Bibliothèque hermétique. Recueil de traités alchimiques originaux, ou traduits du latin par A. Poisson.
Vol. II.
1. pp1-34 G. Colletet. Le vie de Raymond Lulle... tirée de son 'Histoire des vies des hommes illustres'.
2. pp35-46 D. de Planiscampy. Liste des caractères hermétiques employés par les alchimistes. Tirée du 'Bouquet composée des plus belles fleurs chimiques...' Paris, 1629.
3. pp47-90 D. de Planiscampy. Dictionnaire d'alchimie [Tiré du même livre.]
4. pp91-111 + ff22 A. Poisson. Liste des manuscrits d'alchimie, magie, etc. de la Bibliothèque de l'Arsenal.
5. ff23-29 A. Poisson. L'alchimie à Paris au moyen-âge.
6. ff30-79 A. Poisson. Histoire et Légende de Nicolas Flamel.


MS. 3936.
94 folios. 285x175mm.
Bibliothèque hermétique. Recueil de traités alchimiques originaux, ou traduits du latin par A. Poisson.
Vol. III.
1. 28ff A. Poisson. Histoire et Légende de Nicolas Flamel. [Continuation from Vol. II.]
2. ff29-39 A. Poisson. Sommaire de l'Histoire alchimique de Paris.
3. ff40-46 A. Poisson. Notes sur le manuscrit de Vital Chaussegross, alchimiste du XIX siècle.
4. ff47-84 J. Dee. La monade hiéroglyphique... traduite pour la première fois du latin, et commentée.
5. ff85-88 H. Kalbsohr. Inventaire de Théophraste Paracelse.
6. ff89-94 St. Albertus Magnus. De alchimia. Traité d'alchimie.

MS. 3938.
43 folios. 230x180mm.
Albert Poisson. Translation of biography of John Dee, from Thomas Smith 'Vitae quorundam eruditissimorum et illustrium virorum'.

MS. 3939.
14 + 7 folios. 220x165mm. 20 folios. 200x160mm.
1. Albert Poisson. Les monuments alchimiques de Paris.
2. Albert Poisson. L'Unité de la matière.

MS. 3940.
37 + 40 folios. Various formats.
Albert Poisson. Mélanges alchimiques. Notes diverses.
[Illustrated with a few rough pen drawings of symbolic figures.]


MS. 3941.
16 + 9 folios. 220x175mm.
Albert Poisson. Societe Hermetique des Protylites. Reglements, statuts, etc. With inserted notes and additions, and a 'Discours au Neophyte'. Authors Holograph manuscript.
Paris, c 1890.
[Written in a ruled note-book, and illustrated with pen-drawings of designs for signet-rings, a secret alphabet etc. The Constitution of a secret society for the study and practise of alchemy, based on Masonic lines. Women, financiers, military men and Jews were automatically barred from membership.]


MS. 3942.
152 folios. 300x180mm.
Albert Poisson. Grand répertoire hermétique présenté sous forme de dictionnaire consacré à toutes les branches des sciences occultes: mais principalement à l'alchimie.
[Illustrated with pen drawings of alchemical apparatus.]


MS. 3943.
156 folios. 200x155mm.
Albert Poisson. L'Alchimie: théories, pratiques, histoire, bibliographie textes.
[The frontispiece has a pasted in reproduction of Tenier's 'L'alchimiste'.]


MS. 3944.
276 pages + 15 +5 folios. 215x175mm.
Albert Poisson. Bibliothèque de l'Arsenal. Copies de pièces manuscrites rélatives à l'Alchimie et aux sciences occultes.
[Illustrated by pen drawings of alchemical symbolic figures, apparatus, etc.]


MS. 3945.
299 folios. 205x155mm.
Bibliothèque alchimique: Tome I. Holograph MS. by Albert Poisson of his translations from Latin of 14 short alchemical tracts, and two original works on Alchemy. Included are two translated works, a copy of a short tract, and a Table of Contents by Emmanuel Lalande, written under the pseudonym of 'Marc Haven'.
[Illustrated with a few pen drawn symbolic figures.]
1. ff2-20 F. M. van Helmont. CLIII Aphorismes chymiques... Mis en ordre par les soins... de l'Hermite du Fauxbourgh. Nouvellement traduit du Latin par M.D.S.R. [Alexandre Toussaint de Limojon de Saint-Disdier.] À Paris. Chez L. d'Houry. MDCXCIII.
2. ff21-41 Marcus Graecus. Liber ignium. Le livre des feax.
3. ff42-52 Arnoldus de Villanova. Semita semitae. Le Chemin du chemin.
4. ff54-63 J. B. van Helmont. Autobiographie. Jeunesse studieuse... racontée par lui-même. Traduit du latin (Studia Authoris dans le 'Ortus medicinae').
5. ff66-91 Frater Elias. Miroir d'alchimie. Traduit.. sur l'original latin 'Speculum alchymiae'. Paris. Ère vulgaire 1887. Ère hermétique 3887.
6. ff95-123 G. Ripley. La moëlle de la philosophie chimique. Paris. 1887.
7. ff126-129 Les dix règles de la pierre philosophale. Par un auteur incertain. Paris. [1887].
8. ff130-135 J. Pontanus [Brückner]. Lettre sur le pierre des philosophes. Paris [1887].
9. ff. 136-142 G. Etschenreuter. Lettre sure la pierre. Paris [1887].
10. ff143-148 [Arnoldus de Villanova] [Catena aurea] Livre des sept sceaux. Par un Auteur inconnu. Paris [1887].
11. ff149-164 R. Lullius. Clavicula seu Apertorium. La Clavicule ou clef universelle. Paris [1887].
12. ff165-170 N. Melchior Cibenensis. La Messe hermétique. Paris. 1887.
13. ff171-173 Dicta Sapientum. Maximes des Sages. Paris.
14. ff174-237 A. Poisson. Catalogue général des auteurs qui ont écrit sur l'Alchimie, la science hermétique et tout ce que s'y rapport.
15. ff238-259 A. Poisson. Recueil de notes alchimique manuscrites. Paris [1887].
16. ff260-265 Le livre des douze portes d'alchymie: autre que celui de G. Riplée anglois, publié sous le même titre pour la première fois par Sara, imprimeur, Paris, 1618. Se trouve comme suite à la 'Tourbe des Philosophes' en français. Copié par Marc Haven. Paris. n.d.
17. Pseudo St. Thomas Aquinas.
18. ff279-282 Arnoldus de Villanova. La chaîne d'or. Traduite du latin 'Opera omnia', t. ii, pp. 46-47. Lyons. 1586. par Marc Haven, Lyons. 1904.
19. ff283-293 G. Ripley. Traité du mercure et de la pierre de philosophes tel qu'il se trouve dans le livre du Sieur Arnould de la Chevalerie sous le titre: 'Philosophie naturelle de trois anciens philosophes' Paris, L. d'Houry. 1632. [Holograph translation by Marc Haven.]
20. f299 E. Lalande. Table les matières.


MS. 3946.
100 + 101 + 15 +10 + 15 folios. 200x155mm.
[Original correspondence between Poisson and Lucien Bernard Eugène Saint Fargeau (47 letters) from 25/2/1877 to 2/2/1888, on the practise of alchemy, and other materials.]


MS. 4652.
1 + 52 + 7 folios. 195x145mm.
Le Philosophe Solidonius: le premiere qui a sceu accorder les quatre Eléments... Inventaire fait à la mort de Théophraste Paracelsus, par Hans Kalbsohr, 18th October, 1541. [Holograph transcript and translation by Albert Poisson.]
[With 18 pencil drawings on tracing paper of the symbolic figures.]


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